WW2 - D-Day : 6 juin 1944

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Les préparations pour une opération de grande envergure se préparent en Angleterre et le 31 mai 1944, 10 Dakota du Squadron 271 dont FZ668 vont rejoindre ceux du Squadron 233 à BlakeHill Farm. Ils constitueront quelques jours plus tard le "A" Flight. 

Le 2 juin, l'ordre de sceller les bases est donné, le personnel ne peut plus les quitter ou communiquer avec l'exterieur. Le 3 juin, les avions recoivent les bandes blanches et noires d'identification sur les ailes et le fuselage. Elles serviront aux troupes au sol et aux autres appareils à reconnaitre les appareils alliés.

Le débarquement, initiallement prévu pour le 4 juin est reporté en raison de la météo. Finalement, le 5 juin, les prévisions s'améliorent et à 15h, les équipages sont convoqués pour un briefing. 

FZ668, notre Dakota, décolle à 23:20, il fait partie d'une flotte de 108 C-47 de la RAF ayant pour mission de neutraliser les forces allemandes en arrière des plages qui serviront au débarquement. Son équipage est constitué du F/O Nicholl, F/O Dale, F/S Marsden et Sgt Caves.

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Parachutistes anglais à bord d'un Dakota du Squadron 271 en avril 1944 lors d'un exercice. La configuration est similaire à celle du 5 juin.(Source IWM)

À bord de FZ668, portant le numéro 253 lors de cette opération,  12 bombes de 20 livres, "une petite surprise pour les troupes défendant la cote en France" comme le mentionne le journal du squadron, sont larguées au passage de la cote. 17 parachutistes prennent place, ils sautent vers 0h50 sur la DZ "K" situé près de Toufreville. 

log bombsExtrait du log de l'escadron 271 décrivant le chargement des Dakotas le 5 juin 1944

 

Les hommes à bord du FZ668 sont: 

Lt England J.K. (capturé vers 7h le 6 juin au matin) 
Private T. Billington (assassiné le 6 juin par les allemands)
Private A. Bunning (capturé)
Private R. Johnson
Private R.H. O’Hara 
Private F.J. Haselden (capturé le 6 juin)
Private A.H. Warner (Tué en action le 6 juin)
Private A. Partridge
Private S. Davies
Private S. Hamilton
Craftman T.A. Thoumine, blessé le 6 juin, il décedera le 10 juin. 
Captain C.E. Greenwood (tué en action le 7 juin)
Chaplain G.A. Kay (tué en action le 7 juin)
Sgt W. Davis
Sgt C.J. Popham
S/L Groom


Leur objectif est la destruction des ponts sur la rivière Dive. Les parachutistes sont séparés en deux groupes et rencontrent une forte résistance allemande. Les ponts sont détruits par des sapeurs du génie et la bataille pour la libération de l'Europe commence. FZ668 se posera en Angleterre à 3h10.


6th Airborne Division June 1944
Positions de la 6th Airborne division, juin 1944 - (Source: Jim Sweeney )

 

Pont de Bures

Le pont ferroviaire de Bure, mission des parachutistes embarqués à bord de FZ668.

 

log dday

Journal du 5/6 juin 1944 du Squadron 271

DDAY FZ668

Vol de FZ668 du 5 au 6 juin 1944

 

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